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矮人星球玩捉迷藏

2019-07-25 01:29:18 来源:环球网
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对于我们这些不是天文学专家的人 - 没有宇宙奥秘的粉丝 - 很多时候我们无法想象在我们的太阳系内仍有行星“逃脱”望远镜的力量,以及科学家的好奇心和专业知识全球。

这就是2005年发现的矮行星Makemake的情况,直到去年4月,它在一颗遥远的恒星前面穿过并阻挡了它的光线,这使得天文学家有机会研究它。从所说明星的亮度变化。

根据这项研究结果 - 今年11月22日发表在“自然”杂志上 - 有可能第一次验证Makemake具有极其反光的表面,而且与之相反,它缺乏气氛。

世界侏儒症

国际天文学联合会(IAU)于2006年批准了一项针对太阳系中最小行星和物体的新分类方案。

这包括三类:太阳系的小体(包括大多数小行星和彗星),传统的行星,更大的(如地球,水星,金星,火星,木星,土星,天王星和海王星),以及矮人,中等大小。

传统的行星和矮星都绕着太阳运行,而不像其他行星周围的其他物体,如月球。 两者都必须足够大,以便它们自身的重力赋予它们球形的形状。

然而,与正常情况不同,矮人还没有完全清除其他较小恒星的轨道,因为它们的重力较弱。

根据欧洲南方天文台的数据,目前在我们的太阳系中只检测到了这种类型的五颗行星,尽管这一数字有望增加。

其中一个,冥王星,曾经是传统九个中最小的一个,但它在2006年被降级为矮人。其他的是Ceres,Makemake和Haumea,它们在太阳系的冰冻外部区域绕太阳运行。在海王星轨道之后的柯伊伯。 最后厄里斯,更加遥远。

Makemake最初在2005财年被称为。 它是在复活节后的几天,即2005年3月被发现的。2008年7月,它正式受到了Makemake(复活节岛民的神话中的人类创造者和生育之神)的名字的洗礼。

但直到2011年才能看到所有的荣耀,只有一分钟,它阻挡了来自遥远的明星Nomad 1181-0235723的光线。

安达卢西亚天体物理研究所的研究员西班牙人JoséLuisOrtiz负责研究Makemake的团队,这要归功于在巴西和智利分发的7架望远镜。

众所周知,这个星球的面积相当于冥王星的三分之二。 但是,在详细观察之后,据了解它的形状不是一个完美的球体,而是在一个方向测量1,430公里,在另一个方向测量1500公里。

专家估计它的密度是每立方厘米1.7克,类似于冥王星,但不到地球的三分之一。

然而,专家们认为,最重要的发现与缺乏气氛有关。

此前对这位冰冷星的观察表明,Makemake与他的同伴相似,导致一些天文学家期望他们的气氛(如果有的话)与冥王星相似。

奥尔蒂斯在“自然”杂志上说:“当它从恒星前方通过并阻挡它时,它会消失并再次突然出现,而不是逐渐出去点亮。”

“这意味着小矮星球没有明显的大气层。 它没有它的事实向我们展示了我们仍然需要从这些神秘的天体中学到的一切,“他强调说。

Makemake相对于地球的偏远使得多年来研究它变得非常困难。 新的观察结果才有可能,因为它发生在一颗恒星面前,这一事件被称为恒星掩星。 然而,这种现象在矮行星的情况下尤其罕见,因为它在一个星球很少的空间区域内移动。

像Makemake这样的特殊机会让天文学家能够获得有关这些遥远但重要的太阳系成员的大量信息。 事实上,这次由南美几个地方协调的团队进行了成功的观察,这使得这一成就更加有价值。

冥王星“收集”卫星

哈勃太空望远镜最近发现了第五颗绕着矮行星冥王星运行的月球。 这引起了科学家们的惊讶,他们想知道这样一个小世界如何拥有如此复杂的卫星集合。

在哈勃望远镜的图像中被捕获的新月显然是不规则的,宽度在10到25公里之间。 迄今为止它被称为P5,并且可以发现关于冥王星系统如何形成和演化的新线索。

最普遍的版本表明,所有的卫星都是数十亿年前冥王星与另一个更大的冰冷物体碰撞的残余物。

根据发现新天然卫星和美国Seti研究所研究员的团队负责人Mark Showalter所说,卫星形成了一系列完美嵌套的轨道。

Charon是最大的卫星,于1978年被发现。2006年哈勃观测发现了两个较小的卫星,名为Nix和Hydra。 2011年第四次被发现,并获得了P4的资格。

最后的月亮 - 暂时称为S / 2012(134340)1,或P5-,在哈勃的相机3拍摄的9组独立图像中被检测到。

目前,美国航空航天局(NASA)的无人太空船正在前往冥王星,预计将于2015年7月抵达冥王星。它的任务是探索这个遥远的世界,它的卫星,也许是柯伊伯带。

该探测器于2006年1月19日发射,预计将从冥王星经过约10,000公里,距离查龙大约27,000公里,然后继续前行。

新视野将发送冥王星系统的第一个详细图像,这个图像非常小且遥远,即使使用哈勃望远镜,也很难看到其表面的主要元素。

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哈勃望远镜拍摄的其他图像表明,冥王星表面的亮度和颜色正在发生变化,现在比以前亮20%。

据英国广播公司世界报道,美国宇航局的专家解释说,这是因为当地球进入248年的轨道新阶段时,它的冰面会发生变化。

新的哈勃望远镜图像显示,冷冻氮气使北面更亮,南面更暗。 科学家说,这些变化很可能是由太阳照射的极点融化表面冰,然后在另一极再冻结。

尽管它们的着色强度很大,但天文学家指出,矮人身体仍然有一个极低的表面,零下233摄氏度。

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责任编辑:封炷 CN037